domingo, 10 de junio de 2012

La raza humana está transformando en una especie con grandes calaveras


El tamaño del cráneo humano promedio está aumentando gradualmente con el tiempo, dicen los investigadores, y nadie sabe realmente por qué.Investigadores de la Universidad de Tennessee (UT) en Knoxville ha lanzado recientemente un nuevo estudio que muestra que en los últimos años alrededor de 150 o menos, el tamaño medio de la calavera humana, tanto en hombres como en mujeres se ha vuelto progresivamente más grande, más alto y más estrecho.Sobre la base de un examen de 1.500 cráneos humanos diferentes que datan de mediados de 1800 hasta mediados de la década de 1980, Lee Jantz, coordinador del Centro de Antropología Forense de la UT, y sus colegas encontraron que el cráneo de un hombre promedio ha aumentado en altura de unos ocho milímetros, o 0,3 pulgadas, a lo largo del siglo pasado.El tamaño del cráneo en general en los hombres también se ha incrementado en volumen en alrededor de 200 centímetros cúbicos, o más o menos un espacio del tamaño de una pelota de tenis.cráneos de mujeres también han ido aumentando de tamaño, con altura media de haber crecido en alrededor de siete milímetros o pulgadas 0.28.Y el tamaño del cráneo en general en las mujeres también se ha ampliado en cerca de 180 centímetros cúbicos, ligeramente inferior a la tasa general para los hombres.Ambas tasas de crecimiento parecen estar limitados a los hombres y mujeres de ascendencia caucásica, por lo menos en cuanto a este estudio en particular se refiere."Las variedades de cambios que ha sufrido la vida americana que determinar la causa exacta de una propuesta infinitamente complicado", dijo en Jantz una declaración preparada la universidad."Es probablemente el resultado de los patrones de crecimiento modificados debido a una mejor nutrición, menor mortalidad infantil y materna, el trabajo menos físico y un desglose de las antiguas barreras étnicas en el matrimonio. ¿Cuál de estos es de suma importancia que no sabemos."Otra hipótesis para el aumento de tamaño del cráneo es que los estadounidenses hoy en día están consumiendo más calorías de las que nunca antes, y no hacer ejercicio o participar en diversas actividades físicas casi tanto hicieron sus antepasados.Este consumo excesivo de calorías puede contribuir a la más grande del cráneo y el tamaño del cerebro, dicen los investigadores, que no es necesariamente algo malo."A medida que continuamos teniendo un exceso de calorías, entonces estoy adivinando que el cerebro puede seguir aumentando de tamaño", agregó Richard Jantz , el marido de Lee Jantz y coautor del nuevo estudio."Obviamente tiene que haber algún límite superior."El equipo también observó que los norteamericanos están madurando física mucho más rápido que sus antecesores.En un momento, las jóvenes tuvieron su primer período en torno a la edad de 16 o 17 años, mientras que las niñas de hoy en día 12 ó 13 años de edad, o menos incluso, están llegando a la pubertad.Esta madurez rápida es probable que se cause por los productos químicos distintos de alimentos y del medio ambiente, así como las hormonas de crecimiento añadidos a los alimentos procesados


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