lunes, 4 de junio de 2012

Biomasa la alternativa eficiente a la gasolina


Larry Walker, profesor de la Universidad Cornell, y sus estudiantes, están utilizando enzimas para convertir los desechos de biomasa en una forma de energía renovable.  Si bien estos desechos son más baratos que el petróleo, el problema es encontrar un modo de lograr que el costo de la conversión en energía no sea una traba para su comercialización.
El equipo de investigadores de Cornell se encuentra estudiando el uso de enzimas procedentes de bacterias termofílicas, las cuales pueden ocuparse de la celulosa de los desechos vegetales. La bacteria produce seis enzimas llamadas celulasas, las cuales atacan la biomasa a través de un proceso denominado hidrólisis. Las enzimas procesan la celulosa y la convierten en azúcares fermentables, a partir de los cuales se puede producir combustible o productos químicos industriales.

Los combustibles derivados de la biomasa abarcan varias formas diferentes, entre ellas los combustibles de alcohol, el estiércol y la leña, aunque la leña y el estiércol siguen siendo combustibles

Biomasa, es un término acuñado, que es abreviatura de la palabra masa biológica, es toda cantidad de materia viva producida en un área determinada de la superficie terrestre, o materia  producida por organismos de un tipo específico.

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