martes, 26 de junio de 2012

¿Cómo podría ser similar niños autistas? En sus ondas cerebrales



La mayoría de la gente habla acerca de las diferencias del autismo - que no hay dos niños en el espectro son iguales. Sin embargo, el Dr. Frank H. Duffy en el Hospital de Niños de Boston cree que ha encontrado una manera de que todos son iguales: en sus ondas cerebrales.
En un estudio publicado hoy en la revistaBMC Medicina , demostró que 460 niños con autismo tenían actividad eléctrica del cerebro increíblemente consistente en 40 medidas diferentes. Los patrones de sus ondas cerebrales también eran distintivamente diferente de 570 niños no afectados por la enfermedad, lo que sugiere que tales ondas cerebrales se podría utilizar para diagnosticar autismo.
"Este es un muy estable, grupo identificable, fácilmente diferenciable de los sujetos normales", dijo Duffy, director de desarrollo de la neurofisiología en la Infancia, y profesor asociado de neurología en la Escuela Médica de Harvard.
Duffy dijo que espera que su análisis del EEG también podría ser utilizado para demostrar si un tratamiento del autismo está trabajando.
"Si usted piensa que tiene un tratamiento útil, mirando a los cambios fisiológicos del cerebro podría ser un indicio de que va en la dirección correcta o no", dijo.
Y espera que los futuros estudios de EEG mostrará si de Asperger debe ser doblado en el espectro diagnóstico de autismo más grande - como un grupo de profesionales ha sugerido - y seguirá siendo de su propia condición. El autismo se caracteriza por problemas sociales y de comunicación y comportamientos repetitivos. Duffy dijo que sospecha que Asperger, que es similar al autismo, pero sin problemas de comunicación, como muchos, en realidad puede ser una condición separada.
En el trabajo de otros en el EEG de Niños de Boston, Charles Nelson ha encontrado que puede distinguir entre los bebés que están en alto riesgo versus bajo de desarrollar autismo. Los niños con hermanos en el espectro de la oportunidad del 20 por ciento de desarrollar la enfermedad, mientras que los niños de familias que antes no tienen un riesgo del 1 por ciento.
En un estudio publicado la semana pasada en la revista PLoS One , Nelson y sus colegas demostraron que hubo menos ondas cerebrales en los niños de alto riesgo a través de una serie de actividades, incluyendo la conciencia, el procesamiento y la integración de la información.
"El grupo de alto riesgo lleva a una única firma neuronal que hace que se vean diferentes", dijo Nelson esta mañana.
Nelson dijo que espera que sus investigaciones con el tiempo permitirá a los médicos a predecir qué niños tienen probabilidades de llegar a desarrollar autismo, y por lo tanto, que debe recibir la intervención temprana del comportamiento, que es el único tratamiento comprobado para el autismo hasta el momento.
Mientras Duffy utiliza EEG para analizar la correlación entre las áreas del cerebro, Nelson mira a tipos específicos de frecuencias por encima de determinadas partes del cuero cabelludo. Ambos sugieren que hay algo diferente en el cerebro autista, dijo Nelson.
"Hay algo que vive en el EEG que distingue si son de alto o bajo riesgo, y si lo hace o no tiene autismo", dijo.
A continuación, Nelson dijo que espera explorar si existe una gradación entre los cerebros de personas con autismo y personas que no tienen, o alguna distinción clara entre los dos.
Duffy, que está trabajando con el neonatólogo Als de Niños de Boston Heidelise, también planea comparar las ondas cerebrales de los niños con Asperger, y examinar a los niños con una amplia gama de condiciones relacionadas con el autismo, tales como X Frágil y la epilepsia, así como las diferencias cerebrales entre niños y niñas con autismo.
Dr. Fernando Miranda, neurólogo cognitivo-conductual en San Francisco, y desde hace mucho tiempo amigo de Duffy, dijo que un EEG-basado en la prueba también será mucho más fácil para las personas con autismo que otros tipos de escáneres cerebrales. Los niños no tienen que permanecer inmóvil durante un EEG para trabajar, o ser colocados en un tubo de resonancia magnética - ambos de los cuales puede ser un desafío para un niño en el espectro.
"Esto es realmente una forma importante de mirar objetivamente" en el cerebro de alguien con autismo, dijo Miranda.
Karen Weintraub, un colaborador frecuente de CommonHealth, es un problema de salud con sede en Cambridge y periodista científico.

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