jueves, 5 de julio de 2012

Las células sanas que rodean a los tumores pueden boicotear algunos tratamientos


El primero de los estudios ha sido dirigido por el investigador del Instituto Broad de Massachusetts Ravid Straussman, que partió del hecho de que, a menudo, los fármacos son muy eficientes eliminando las células cancerígenas en condiciones de laboratorio, pero solo funcionan de manera parcial en los pacientes.
"En un sistema 'in vitro' cultivamos células tumorales aisladas por un lado y células tumorales junto con algunas normales por otro", ha explicado este experto al Servicio de Información y Noticias Científicas (SINS).
De esta manera, los científicos simularon las condiciones reales del tumor, analizando más de 500 sustancias secretadas por las células normales, y encontraron que una de ellas, el Factor de Crecimiento Hepatocítico (HGF, por sus siglas en inglés), "es el que provoca que las células tumorales muten y se vuelvan resistentes a los fármacos (los inhibidores de BRAF) que se utilizan para tratar una variedad de cáncer de piel, el melanoma".
Los investigadores comprobaron si los pacientes con melanoma tenían este HGF y lo hallaron en el 68 por ciento de los casos. "Los enfermos con altos niveles de esta molécula son más resistentes a las terapias anticancerígenas", señalan los autores.
En la actualidad, hay varias moléculas inhibidoras de HGF en desarrollo clínico, por lo que los científicos esperan que los resultados "puedan tener aplicación inmediata en algunos casos de melanoma".
En la segunda investigación se han llegado a resultados parecidos mediante otra metodología. "Cada vez está más claro que las células cancerígenas reciben señales del entorno que les permiten mantener el fenotipo maligno además de las señales oncogénicas de sus propias mutaciones", cuenta a SINC, en declaraciones recogidas por Europa Press, Antoni Ribas, investigador de la Universidad de California (EE UU), que ha participado en ambos artículos.
Las mutaciones de las células tumorales que han encontrado ambos equipos y que las hacen resistentes a los fármacos no son exclusivas de pacientes con melanoma, también son características de otros tipos de cáncer como el de colon y el glioblastoma, un tipo de tumor cerebral.
"Llevamos más de cuatro años investigando y ya hemos descubierto varios de los mecanismos de resistencia que se dan en las células tumorales, pero hemos de seguir trabajando para entender cómo el cáncer intenta sobrevivir", ha asegurado Ribas.

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